Los clanes de la tierra helada

 

Islandia, siglo VII. Thorolf y Thorbrand, dos familias rivales, dominan el territorio del país. Thorolf y su hijo Arnkel son dueños del Fjord Swan y del gran bosque Crowness, mientras que Thorbrand y sus seis hijos poseen las tierras interiores. Un día, unos esclavos de Thorolf roban el heno de Ulfar Freedman, ex esclavo de Thorbrand -liberado por él y dueño de un gran terreno fértil en heno para el pasto de su rebaño. El incidente provoca el enfrentamiento entre los clanes.

Jeff Janoda

Los clanes de la tierra helada

ePUB v1.0

jubosu
17.12.11

Título original: Saga

Autor: Jeff Janoda

Traducción: Dolors Gallart

ISBN: 978-84-9918-226-1

A mi esposa Jane y a mis hijos, y también a mis padres,

Joseph y Gloria, y a los autores de las sagas originales, que

intrínsecamente sabían que tan importante era la

fabulación épica de una historia como la crónica de los

hechos ocurridos.

Nota preliminar

Este libro no es una obra histórica. Es una obra de ficción basada en acontecimientos históricos. Mi objetivo ha sido plasmar mi visión de la esencia del espíritu de los colonos nórdicos instalados en la Islandia medieval, que empezó a tomar cuerpo hace mucho con mis primeras lecturas de las sagas, a raíz de las cuales se despertó mi inagotable interés por todo lo relacionado con lo nórdico. No obstante, debo decir que me he desviado poco de la relación de los hechos históricos descritos en las sagas, introduciendo solo modificaciones de importancia secundaria relacionadas con la geografía, la cronología y los acontecimientos, a fin de clarificar la línea argumental. Las motivaciones y percepciones de los personajes, tanto históricos como ficticios, son estricto producto de mi imaginación.

Las fuentes principales del hilo narrativo fueron las sagas islandesas y más en concreto la
Saga Eyrbyggja
, de cuyo contenido la novela abarca solo una parte, la relativa a la lucha entre Snorri y Arnkel. Aunque fueron escritas en el siglo XIII, las sagas provienen de una tradición oral que se remonta a los primeros asentamientos de Islandia, acaecidos en el siglo X. Básicamente son historias de familias, que contienen mucha información relevante pero también muchos elementos claramente alejados de la realidad, con abundante presencia de fantasmas y apariciones. Pese a estos ingredientes fantásticos, siguen constituyendo una de las descripciones más completas, personales y detalladas de cualquier cultura medieval.

En cuanto a los elfos… no hay más que ir a Islandia (incluso hoy en día, según dicen) para sentir su presencia.

Jeff Janoda

Ontario, Canadá

Enero de 2005

Glosario de personajes

Arnkel
,
gothi
: jefe del fiordo de Swan, hijo de Thorolf
el Cojo
y temible guerrero.

Auln
: esposa de Ulfar, con ciertos dones de videncia. Una mujer de ardiente temperamento atormentada por su pasado.

Agalla
Astuta: camarada de guerra y confidente de Thorolf
el Cojo.

Dim
: esclavo de Arnkel.

Egil
: esclavo de Thorbrand, conocido por su afición a las peleas.

Einar
Gudson: abuelo de Arnkel, muerto en duelo a manos de Thorolf
el Cojo
mucho tiempo atrás.

Falcón
: cliente principal del jefe Snorri, valiente y leal.

Freya
, o
Freyja
: los dioses germánicos están distribuidos en dos grandes familias, que primero se enfrentaron entre sí y después se reconciliaron y gobernaron juntas. Odín y Thor pertenecen a la Aesir, en tanto que Freya forma parte de la Vanir, compuesta por un grupo de dioses y diosas centrados en la fecundidad y la fertilidad, por oposición a la naturaleza guerrera de la Aesir. Freya era ante todo diosa del amor y de los partos. El gran templo de Upsala, en Suecia, estaba dedicado a un culto centrado en Odín, Thor y Freyr, la versión masculina de Freya. Se trata de una construcción teológica muy arcaica, un triángulo basado en dos partes de fuerza y una parte de crecimiento, presente ya en la antigua tradición védica.

Freystein
el Bribón
: esclavo de Thorbrand, forzudo y corpulento, famoso por su sentido del humor.

Gizur
: cliente del jefe Arnkel, hombre listo y de buen carácter.

Gudmund
,
gothi
: jefe rico y feroz que presta su apoyo a quien pague los elevados precios que exige.

Gudrid
: madre del jefe Arnkel, mujer de fuerte carácter que en un tiempo fue esposa del Cojo.

Hafildi
: segundo cliente del jefe Arnkel, conocido por su mal genio.

Halla
: hija mayor de Arnkel, hermosa y decidida.

Helga
: anciana segunda esposa de Thorolf
el Cojo.

Hildi
: leal esposa del jefe Arnkel, madre de sus cuatro hijas.

Hrafn
de Trondheim: mercader noruego amigo del jefe Snorri y de los hijos de Thorbrand.

Hromund
,
gothi: gothi
de avanzada edad, encargado del mantenimiento del orden en la asamblea.

Illugi
, hijo de Thorbrand: el más joven y apasionado de los hijos de Thorbrand.

Ketil
, el pescador: el menor de los llamados Hermanos Pescadores, feroz partidario del jefe Arnkel.

Kili
: cliente del jefe Arnkel, primo de Thrain, de gran corpulencia pero no de gran corazón.

Kjartan
: amigo leal de Oreakja, muchacho de sosegado carácter.

Klaenger
, el pescador: cliente del jefe Snorri, sensato y aplomado.

Leif
, el pescador: el mayor de los dos Hermanos Pescadores.

Los esclavos de Thorolf
: cuatro
kern
(de Cornualles) traídos al Estado Libre por Thorolf
el Cojo
. Uno de ellos responde al apodo del Calvo.

Njal
: cliente del jefe Arnkel.

Odín
: el más importante de los dioses germánicos, divinidad de la guerra, de la magia y de la poesía. Se cree que proviene del demonio Wode, que encabezaba la «Salvaje Cacería» que los pueblos germánicos creían ver y oír en el transcurso de las tormentas, cuando los guerreros muertos cruzaban a toda velocidad el cielo.

Olaf
: esclavo de Arnkel, muy perezoso.

Olaf Huskud
,
gothi
: aliado del
gothi
Snorri, jefe y cazador de focas.

Onund
: miembro de la tripulación de Hrafn, fuerte y pendenciero.

Oreakja
: hijo mayor del jefe Snorri, muchacho impulsivo de dieciséis años.

Orlyg
: hermano mayor de Ulfar
el Liberto
, que se halla a las puertas de la muerte a causa de una enfermedad.

Rose
: hija menor de Arnkel.

Sam
, el pescador: cliente del jefe Snorri, hombre fuerte y colérico, acérrimo partidario de su jefe.

Snorri
,
gothi
: poderoso e influyente jefe de la zona norte del fiordo de Swan, conocido por su sabiduría y riqueza, jefe entre otros de Thorbrand y sus hijos.

Styrmir
: cliente del jefe Snorri.

Svein Haraldson
: cliente de Arnkel.

Teitr
: cliente del
gothi
Gudmund.

Thor
: a juzgar por la abundancia de nombres de lugares y personas que incorporan su nombre, era probablemente el dios preferido de los vikingos. A menudo se alude a él como hijo de Odín, pero presentaba un talante distinto de esta distante y poderosa divinidad. Él era el auténtico guerrero que, cargado con un pesado martillo, lanzaba relámpagos en el cielo y aplastaba a sus enemigos. Por más que Odín fuera el dios de la guerra, Thor era el dios del guerrero.

Thorbrand
: anciano sabio, propietario del estuario de Swan y seguidor del jefe Snorri.

Thorfinn
, hijo de Thorbrand: quinto hijo de Thorbrand, llamado «el Sagrado» por su capacidad para ver a los elfos.

Thorgils
: primer cliente del jefe Arnkel y su más íntimo confidente.

Thorleif
, hijo de Thorbrand: hijo mayor y heredero de Thorbrand, hombre valiente y bondadoso.

Thormod
, hijo de Thorbrand: cuarto hijo de Thorbrand, conocido con el acertado apodo de «el Callado».

Thorodd
, hijo de Thorbrand: segundo hijo de Thorbrand, hombre fornido y diestro herrero.

Thorolf
el Cojo
: padre del jefe Arnkel, que arrastra las secuelas de una herida recibida en duelo hace años. Antiguo vikingo que aún conserva tendencias violentas en la vejez.

Thrain
: inteligente cliente del jefe Arnkel, que no vive sin embargo en el fiordo de Swan.

Ulfar
el Liberto
: antiguo esclavo de Thorbrand, que ahora vive como hombre libre en sus propias tierras, casado con Auln.

Unn
: Tercera hija de Arnkel.

Vermund
y
Stir
: dos hombres independientes que actúan como mediadores en la asamblea.

Vigdis
: segunda hija de Arnkel.

(Al final del libro se puede consultar un glosario de topónimos y términos especiales.)

Islandia, el Estado Libre

965 d. C.

I

Verano

La sustracción del heno

Los tres jinetes subían en fila india por el angosto sendero de montaña. Con la fuerte pendiente, una caída habría sido fatal, pero los caballos caminaban con paso experto y seguro y los hombres sabían montar. A la izquierda quedaba, muy hondo, el fiordo de Swan, una profunda brecha por la que el mar penetraba en la montaña. Las blancas aves marinas vagaban por millares en sus oscuras aguas azules. Otras revoloteaban en lo alto, formando una nube de puntos blancos semejantes a las motas de polvo visibles al trasluz del sol.

Los hombres iban al promontorio de Vadils, una pequeña meseta salpicada de montículos funerarios, punto culminante de la vasta cresta de montañas que en su abrupta conclusión formaba el flanco oriental del fiordo. Los escabrosos y traicioneros senderos usados por las ovejas recorrían aquella ladera donde no podía vivir ningún hombre. El lado orientado al norte de cara al mar abierto era un escarpado acantilado. Desde allí se divisaban, hasta una distancia de más de quince kilómetros, las playas de la estrecha llanura costera que se extendía por el este y el oeste. Los hombres anhelaban disfrutar de la rica grasa de las ballenas, criaturas que a menudo se quedaban varadas en verano en las playas de la isla, enloquecidas por los dioses a fin de que los hombres pudieran darse un banquete con su carne. En ese momento, sin embargo, no había nada más que la Tierra. El más joven se agachó y se puso a tocar con despreocupación el perno de la argolla de hierro incrustada en la roca del borde del acantilado. Los otros dos lo miraron con mala cara, sacudiendo la cabeza. Los espíritus de los hombres a los que habían ahorcado allí no se tomarían a bien aquella burla.